移民美国必须知道的出行规则!

2019-02-19 阅读(1018)

每一个移民到美国的家庭在这里需要面对的第一件事就是:开车。不会开车几乎可以说是什么都干不了,尤其在加州,这个城市规划如同摊大饼一样的地区,出行如果没有汽车,那简直就是噩梦。开车就离不开公路,而每一个路段的指示牌都传递着各种信息,如果看不懂这些指示牌,轻则违规挨罚,重则产生安全隐患。美国高速公路上有两种在中国从未见过的特殊路段:多人共乘车道以及收费车道,由于国内的高速公路系统不存在这两种路段,所以不管是新司机还是老司机都容易违规操作,更有甚者因为这个被罚了几百美金,深感肉疼。所以今天咱们在这里就聊聊这两种路段的一些规则和必要的尝试,当做一个知识普及。

共乘车道:

共乘车道,英语叫Carpool Lane,也叫高上座率机动车道(high-occupancy vehicle lane,HOV lane),指在交通高峰时段专门预留给那些除司机外还搭乘有一名或多名乘客的机动车行驶的车道。这种车道的起源最早始于上世纪40年代的美国拼车文化,二战前后,原油及橡胶的短缺限制了个人车辆的使用。上世纪70年代,石油危机让美国汽油价格大幅上涨,为节约用车成本,许多大公司给雇员提供集体拼车服务。统计数字显示,当时几乎1/4的美国人上下班都要拼车。在有些州,拼车族能占到全部驾车人的一半之多。这一现象让市政交通管理者受到启发,认为拼车是提高道路使用率、减缓交通拥堵的妙招,拼车道应运而生。每辆车最少载有2到3个人。

开设拼车专用道是为了提高车辆的平均上座率和人员通行量,缓解交通拥堵和空气污染。违者要收到比一般交通违规重得多的罚单,例如加州,罚款341美元(路上标牌有提示),有的州县罚金可达上千美元。这可不是小数目,而且违规了就有不良记录,没人愿意趟这浑水,即便路上没有交警。进入拼车道时还有规矩:道路右侧若是黄色的实线便不可以进入,只有看到白色虚线,才能进入,开出拼车道也是一样。不过每隔一段路就会有一段白虚线,进出很方便。为了提示开车人不能随意使用拼车专用道,每隔几百米,路面上就会出现白色的字样:Carpools Only,表明这条道只能拼车的车才能走。

因为交通堵塞,一些人上下班单程要开车两个小时。为了节省时间,有些人还是选择拼车利用快车道。互不相识的人们通过社交网络、拼车网等,结成拼车伙伴。有些人则在社区设立的拼车点报出自己的目的地,寻找同路人。这种陌生人之间的拼车,建立在美国社会的一种相互信任的基础上。

收费车道

在加州这种车道的叫法还有三种比较常见:Toll Road,Express Lane和FasTrak Lane。首先,Toll Road是地方连接主要高速公路的道路,由于Toll Road通常是以政府与私人合建的方式,民众需付费使用。南加州橙县一带的73、133、241、261号公路为收费的Toll Road,但有部分路口与路段为不收费的。基本上Toll Road须先付费再使用,如果是一次性用户(如观光客或误入者),可于使用前5天预先付款,或使用后5天内上网完成补缴款,否则将会收到罚单。收费方式会依路段、尖峰时间、离峰时间、周末与否等条件而有所不同,Toll Road往往标示较不明显,多是在路标上的公路号码下面标示出白底黑字的TOLL字样。

而Express Lane在洛杉矶地区的10号、110号、91号和15号等高速公路均可看到,位于最左道,容易跟Carpool Lane搞混,设置Express Lane的用意在于纾解交通流量。如果要走Express Lane,车辆都要有FasTrak帐户与FasTrak感应器,过路费为$0.25至$1.40/1英里,具体收费标准随着车流量的增加而改变,若车上乘客超过2人,则Express Lane过路费可减免,须先付费再使用,若未先付费就上道,则须在48小时内上网完成付款,否则会收到罚单。这边值得一提的是,有些Carpool Lane可能开着开着就变成Express Lane,如果你没有FasTrak,就要转出来一般车道;反之,有FasTrak的车虽然可以走Express Lane,但如果变成Carpool Lane后,如果车上只有你一人,那仍是要转出至一般车道,所以一定要时刻注意前方及两侧路牌。

最后我们说说FasTrak Lane,这是美国加州使用的电子道路收费系统,主要负责加州高速及快速公路系统的收费路段、桥梁和收费高乘载车道的收费,缴费的方式和Express Lane相同,都是使用Fastrak 感应器。FasTrak除了主要用于北加地区的付费路段与桥梁,整个加州的其他付费道路也能使用,请参考文章图示。须先付费再使用,若未先付费就上道,则须在48小时内上网完成付款,否则会收到罚单,通常在一般车道上面都会有个紫色标示牌标示FasTrak。

美国各地区的电子道路收费系统都不太一样,例如美西是FasTrak帐户,美东南部是SunPass帐户,美东北部是E-ZPass帐户,德州是TxTAG等等。虽然说FasTrak在加州皆适用,但其实各个系统的付费道路皆是由不同公司管理,因此在一些FasTrak规则与条款上也会有些许不同,实际情况与规则请依各道路管理单位公告为准。了解了以上信息,对于作为新移民的您来说,出行的时候会否方便一些呢?


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