川普政府出台“公共负担改革方案”,向合法移民开刀?

2019-08-13 阅读(632)

2019年8月12日,美国特朗普总统领导下的政府公布了针对移民的“公共负担(Public Charge)改革方案”。新的方案下,申请人若依赖食品救济、政府资助住房等国家福利,将被限制获得永久居民身份。为了避免绿卡申请人和持有人避免受到公共负担的影响,也是需要知道真正面临困难时可以领取哪些不影响绿卡的福利,麦克斯出国移民专家第一时间对这份法案做了解读。

一、“公共负担(Public Charge)改革方案”解读

川普政府出台“公共负担改革方案”,向合法移民开刀?

二、对比之前的规则及执行的变动

1.对“公共负担”的界定

根据1996年制定的现行法规,“公共负担”一词被定义为“主要依赖”政府援助的人,这意味着它提供的收入超过其收入的一半。但目前在执行中只计算现金福利,例如贫困家庭的临时援助或社会保障的补充保障收入。也就是说,之前的“公共负担”只是指获得现金补贴的非公民。

但在现行规定中即使使用了政府现金资助,并不会自动让一个移民申请人成为公共负担,理论上移民审批工作人员会综合考虑这位申请人自身情况(这包括年龄、健康状况、家庭情况、财产、教育情况等等),根据具体情况来做个案处理。

而新规定赋予了移民官员在审核移民申请时,如果发现申请人使用过政府发放的住房、食物、医疗补助时,有权利以“成为公共负担”为由,拒绝这份移民申请。

2.新规中涉及的“判定福利”

按照新的法案,申请人如果在36个月内获得过一项或多项指定公共福利,并使用超过12个月,将被划入“公共负担”范围。新法案中的福利主要包括以下两类:

(1)货币化的福利

补充保障收入计划/贫困家庭临时援助计划(现行的政府现金福利),并额外增加了:补充营养援助计划(SNAP,俗称食品券)、住房补助(Section 8); 

(2)非货币化的福利

医疗补助(Medicaid), 低收入者处方药剂补助计划(Part D - Low Income Medicare),其他住房补贴。

三、“公共负担改革法案”的影响

从川普政府上台以来的针对移民的各项举措来看,其对待外国移民使用公共福利的态度一贯明确:你可以来美国,但不可占用依赖公共福利!应该在经济上能够自给,而不会为美国带来公众负担、不会占用美国纳税人资源。

1.以“公共负担”为由的移民申请拒签率将上升

这次官方对“公共负担”的重新定义,将成为川普上台之后对美国合法移民发起的最大一轮攻击,受影响人群范围广且深远,这么做的最直接的效应就是缩减合法移民人数。

实际上,根据政府统计数据显示,在特朗普政府执政期间,以申请人可能成为“公共负担”为由拒绝签证已经大幅增加,2018财年因“疑似成为公共负担”被拒的绿卡申请人是2017财年拒签数量的四倍,从2017财年的3,237人蹿升至2018财年的13,450人,创十五年来新高。

2.在美华裔使用公共福利大幅削减

根据移民政策研究所(MPI)去年发布的一篇关于使用社会福利,对合法移民家庭潜在影响的报告显示,在美国大约有1030万拉美裔、380万亚太裔至少使用过一种或一种以上的社会福利。

川普政府的这项改革法案筹备期长达一年,去年的时候关于这一法案就已经有了初步轮廓。根据申请健保的政府机构加州全保(Covered California)2019年的报告显示,相比去年,今年中国移民关于医疗保险的参保率下降了28%。

许多美国地方医疗机构表示,近期已接到各式各样的恐慌电话,几乎都来自移民家庭,他们希望退出妇女、婴儿、儿童特殊补充营养计划(WIC,Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children)。不少医疗中心也表示,许多病人要求退掉医疗补助或不再续保。

除此之外,对于已经拿到美国绿卡的移民朋友,该法案的出台,大大增加了后续给父母申请绿卡的难度!但庇护和难民申请人将不受新规影响限制。

值得一提的是,这项规定一经宣布,国家移民法中心(NILC)就表示将提起诉讼,阻止其生效。该组织的执行董事表示,这项规定是出于种族动机。最终的诉讼结果尚未可知,但对想移民美国的朋友,早一步申请总是没错的,毕竟政策的后续变动我们谁也没法预料。

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